Entre la Wurst y el pintor Ribera, una mujer barbuda

Conchita Wurst - Life Ball 2013En honor de la emocionada ganadora de la Eurovision 2014, la señorita Wurst* dedico esta página tomada del libro El arte de hablar callado (escrito por la casi doctora Ana Zúñiga y el quasi doctor yo). Aunque haya mucha diferencia entre las dos señoras barbudas, algunas personas la miran con el mismo efecto. Que sea un drag queen homosexual o una mujer con tumor Gonadal sex cord-stromal (desconozco la traducción española), son personas con sueños, deseos y sobre todo una historia (difícil, me imagino). Así que mejor si fijamos en lo que hay dentro y menos en la decoración física (por elección o por nacimiento) y aceptamos a nuestros próximos con honestidad y paz**.

Así va en el libro:

La protección civil de los incapacitados o los que sufrían deformidades no existía en la sociedad del Siglo de Oro. De hecho, los Freak show (traducido del inglés como espectáculo de fenómenos) eran centro de atención y burla para las personas consideradas normales y corrientes.

Sin entrar en los estudios filosóficos sobre la perspectiva del «otro» (Levinás, Foucault etc.), es interesante reflexionar sobre nuestro modo, entre rechazo y fascinación, de captar la malformación. Este fenómeno era más popular en los circos, pero más tarde, la misma idea se comercializó. Así se edificaron los zoológicos humanos, el teatro de variedades (vaudeville) y el freak show. La gente de la calle pagaba dinero para auto-provocar la fascinación por ver rarezas y personas amorfas (mujer barbuda, patizambos…), sintiendo una atracción y rechazo simultáneamente. De tal forma levantaron en muchas ferias carpas con demostraciones de los deformes.

La mujer barbuda es un cuadro pintado por el artista español José de Ribera en 1631. Ribera pasó largo tiempo de su vida en Nápoles, donde vio en dos ocasiones a esta mujer, identificada, según el grabado en la roca que aparece a la derecha, como la señora Magdalena Ventura. Tan hirsuto pelaje en la señora Magdalena probablemente fue el resultado de lo que hoy se conoce como androblastoma. Sin embargo, por la forma del pecho y la edad de la mujer (52 años en el momento de la pintura) parece que Ribera eligió exacerbar la realidad (representando un bebé mamando), procurando mostrar así la naturaleza femenina de Magdalena, a pesar de su barba, y logrando un mayor impacto en el espectador.

La mujer barbuda2*Para los que todavía no han entendido el juego de su nombre, Wurst en alemán es salchicha. En cuanto a Conchita, pues pregunten al argentino!

** Como bien ha dicho Spinoza: mejor encender tu pequeña vela que maldecir las tinieblas!

Anuncios

All the way from school to Universe E.T.; some notions about the MOOC

[Por razones prácticas he preferido escribir este post en inglés, aunque en muchos de los webs enlazados abajo tienen una versión en español. Disculpa las molestias.]

What will be the best way for an E. T. to learn as much as possible about human nature? In the movie, he watched TV all day. But is prime TV the best way to learn about the world In the past few months (and for some even years) we witness an impressive amount of bloggers, articles (both academic and newspaper) and general conversation that are writing about and discussing the recent education revolution. I´m referring to the Massive Open Online Course, commonly known by the acronym MOOC. The MOOCs are the free virtual university classroom and it is the symbol of this new and exciting era where accessibility to knowledge was never simpler and more accessible.

MOOCbetterwordbubble

You are probably thinking what the majority were saying in the first couple of years since 2008 (and what some still do today): ‘we don´t have time for that’ or ‘I have a daytime job’. Well, while this certainly is true, the MOOCs provide unprecedented opportunity where people of half a century ego only dreamt of.

This is why I decided to make it easier to all of you that are knowledge addicts and put together a list of useful links to some of the many resources.

My own experience with online learning and virtual classroom started years ago when I first started viewing courses and podcasts through sites as Academ.org and LearnersTV and such. Later I upgraded to Google Academic Earth, with a large variety of courses from all subjects and a multitude of universities. While my extracurricular passion is Social Psychology and Social Science I also inscribed and followed classes about Economics, Philosophy and Psychology (I even tried Mathematics but I admit that it wasn´t my cup of tea).

Today, thanks to innovators such as Andrew Ng (London, 1976), Daphne Koller (Jerusalem, 1968), Bestian Thrun (Solingen, 1967), Anant Argawal (Bombay, 1960) and many more we have platforms that not only provide us with the courses but also the framework for us to be able to take one step further towards making it an official diploma. Probably the biggest of all is Coursera with more than 17 million students from all over the world. The 400 classes are given in 83 different education centers all over the world in all the major languages.

The MIT open courseware, whether it is learning Italian language and home cooking simultaneously, psychology or the world of Finance, you have the opportunity to follow your passion into a more profound level. If you are more into language try Duolingo or maybe to learn computer code (in codeacademy), possibilities are endless.

Other important universities also began their own web of free and shared lectures. Some of the most known are: Cornell’s eCommons (like this interesting one about Quantum Theory made simple), Harvard’s edX (initiated with MIT), Stanford Online and many others (click here for a list of 775 free online courses from different universities).

moocOther centers and platforms that are just as good are: Udacity, Iversity (where I personally take a course this semester), Khan Academy, e-learning, Edmodo (highschool education), Open2Study, P2PU amongst others.

And so, as Koller tell us in a wonderful TED Talk, today, education can travel over barriers as financial difficulties, distance to the closest education facility, and physical disability. With a click of a mouse and average internet connection (whether private or public), everyone can become a student and participate in this wonder we call universal knowledge.

Hidalgus, a la aventura… en ipad

Surfeando en un blog de literatura me he tropezado con una entrada de posible interés. Se trata de un juego de rol (Quest, en ingés) para ipads  que salió al mercado la respuesta áurea a la tecnología. El juego intenta compaginar el gusto del juego con el aprendizaje de la historia contemporánea y la literatura del Siglo de Oro.

hidalgus

Martín de Quesado es un explorador infatigable, vive en la compañía de los grandes escritores del Siglo de Oro. En su misión cruza con el hidalgo de la Mancha, con De Silva que luego se hace llamar Velázquez, leyendo letrillas Gongorinas y sátiras quevedianas. Según parece, el ambiente es mayoritariamente de la llanura de los estrechos campos castellanos.

Con un sueño de enrolarse en los tercios del rey (¿educativo? Quizá no tanto pero atrae a los niños), Martín marcha rumbo a la aventura encontrando en su camino mercaderes, recaudadores, mendigos, hidalgos, soldados y por supuesto literatos. Una combinación entre Lazarillos de Tormes y Quijote.

Está recomendado a partir de los 8 años y no es mala manera para introducirlos a este mundo dando a conocer estos nombres tan admirados en la cultura española. Es de la compañía Edebé y su precio es de 2.69euros.

Para más información:

http://toucharcade.com/games/hidalgus-las-aventuras-de-martin-quesada

http://omniumgames.com/hidalgus-edebe-se-rinde-al-poder-educativo-de-los-videojuegos/

http://www.papelenblanco.com/internet-y-literatura/hidalgus-un-juego-con-el-que-visitar-el-siglo-de-oro-en-tu-ipad

La semana en la web, noticias y publicaciones

Musical Iconography_Front

The Musical Iconography of Power in Seventeenth-Century Spain and Her Territories

Part of the series: Political and Popular Culture in the Early Modern Period.

In seventeenth-century Spain, the imagery of musical performance was used by the state to represent the monarch’s power and to denote harmony throughout the kingdom. This was a particularly important strategy at a time when the country was experiencing economic and political crises. Using contemporary sources, Sara Gonzalez demonstrates that the success of this scheme lies in the long history of Western cultural usage of musical iconography, where musical symbols were allied to good governance.

You can read more about the book via website.

—————————

Call for Papers: ASPHS 2014 Conference in Modena, Italy

The 45th Annual Meeting of the Association for Spanish and Portuguese Historical Studies will take place 26-29 June 2014 at the University of Modena e Reggio Emilia, Modena, Italy.  The program committee invites 250-word abstracts of proposed twenty-minute papers on topics on Iberian and Latin American history, literature, art, and religion from the sixth to the twenty-first centuries.  Planned sessions of three or four papers are welcome.

The conference will be held on the campus of the University of Modena e Reggio Emilia, home to a vibrant scholarly community in Iberian history.  During the banquet, which we hope to have in the splendid Palazzo Ducale, now home to the Modena Military Academy founded by Napoleon, the keynote speech will be given by Alfonso Botti, professor of contemporary history in Modena and Director of “Spagna contemporanea.”

The deadline for abstracts is 31 December 2013. Email submissions are encouraged. Abstracts may be submitted in English, Spanish, Portuguese, or Italian. Please indicate whether or not your presentation will require audio-visual equipment when you submit your abstract. Send inquiries and abstracts to:

Please remember that all conference participants must be members of the Association.  Graduate students giving papers for the first time are entitled to a year’s free membership.

For more information, including conference registration, membership dues, and conference hotels, see http://asphs.net/conferences.html

—————————

Nuevas publicaciones en Editorial Academia del Hispanismo:

El autor en el Siglo de Oro, Manfred TIETZ et altera (eds.)

Su estatus intelectual y social

Precio: 80,00 €

Vigo, Editorial Academia del Hispanismo, 2011, 488 pp.
Con la colaboración de Gero Arnscheidt.

ISBN 978-84-15175-19-3

Índice en pdf

Comprar libro

El mito del multiculturalismo, María Teresa G. CORTÉS

Distopías de la Utopía

Precio: 33,00 €

Vigo, Editorial Academia del Hispanismo, 2010, 122 pp

ISBN 978-84-96915-96-1

Índice en pdf

Reseña de Horacio Vázquez Rial

Reseña de Jesús G. Maestro

Comprar libro

Jesús G. MAESTRO e Inger ENKVIST (eds.)

Comprar libro

Contra los mitos y sofismas de las «teorías literarias» posmodernas, Jesús G. MAESTRO e Inger ENKVIST (eds.)

(Identidad, Género, Ideología, Relativismo, Americocentrismo, Minoría, Otredad)

Precio: 49,00 €

Vigo, Editorial Academia del Hispanismo, 2010, 528 pp.

ISBN 978-84-96915-91-6

Índice en pdf

6 reseñas de este libro

Comprar libro

Germán GULLÓN

Comprar libro

La lectura en la era digital, Germán GULLÓN

El sexto sentido

Precio: 33,00 €

Vigo, Editorial Academia del Hispanismo, 2010, 128 pp.

ISBN 978-84-96915-88-6

Índice en pdf

Reseña de Laura Collazo Durán

Comprar libro

María José VEGA y Lara VILÀ (eds.)

Comprar libro

La teoría de la épica en el siglo XVI, María José VEGA y Lara VILÀ (eds.)

(España, Francia, Italia y Portugal)

Precio: 49,00 €

Vigo, Editorial Academia del Hispanismo, 2010, 354 pp.
Reseña de Bryan Brazeau en Renaissance Quarterly, 64, 1 (238-239).

ISBN 978-84-96915-57-2

Índice en pdf

Reseña de Rocío Hernández Arias

Comprar libro

Jesús G. MAESTRO

Comprar libro

Crítica al pensamiento literario de Hans-Robert Jauss, Jesús G. MAESTRO

La estética de la recepción reinterpretada desde el Materialismo Filosófico como Teoría de la Literatura

Precio: 29,00 €

Vigo, Editorial Academia del Hispanismo, 2010, 130 pp.
Vol. complementario de la serie Crítica de la Razón Literaria

ISBN 978-84-96915-70-1

Índice en pdf

Reseña de Enrique Prado

Comprar libro

Breves novedades de la semana, nueva publicación y premios

I) Una nueva publicación:

Javier Alarcón Correa presenta Viaje a España con el Quixote y mucho más. Una rigurosa investigación que ofrece un impactante resultado: El Quixote es una novela codificada.

El Quixote es un libro cifrado. El Persiles, La Galatea y el Avellaneda también están cifrados. El Avellaneda es de Cervantes. Cervantes fue minusválido, defensor de los jesuitas y de los indios y viajó por América y Flandes. Fue amante de la pintura.

Once años de investigación en la Biblioteca Nacional y tres años de viajes han sido el periplo de Javier Alarcón Correa para dar a conocer la complejidad de la vida de Cervantes y la impactante noticia de su cifrado. ¿Por qué? La razón reside en las complicaciones del siglo XVI tales como la Inquisición y los regímenes políticos. Para no soliviantar a dichos poderes, Cervantes optó por camuflar los hechos y situaciones reales narrados en su histórica novela. Pero hay más, Alarcón Correa asegura que el alcalaíno no escribió El Quixote en una cárcel física, sino en su prisión interior. Para acceder a la página del libro, pulsa en la imagen:

Portada (3)

2) De Biblioteca Canon anuncian el V Premio Internacional «Academia del Hispanismo» de Tesis Doctoral de Investigación Científica y Crítica sobre Literatura Española. Para más información, pulse aquí: http://www.academiaeditorial.com/web/premio-internacional-de-tesis-doctoral-%C2%ABacademia-del-hispanismo%C2%BB/

3) Pasamos a otro tema, The Association for Spanish and Portuguese Historical Studies ha publicado unas becas y premios. Reúno aquí algunos enlaces para los 3 premios que ellos ofrecen este año:

ASPHS

Call for submissions: ASPHS A. H. de Oliveira Marques Prize – Premio para el mejor artículo sobre historia portuguesa publicado este año (2013).

Pulse aquí: http://www.asphs.net/prizes/ahdeoliveiramarques.html

.

Premio para la mejor disertación aprobada desde el primero de enero de 2011, en una de las tres lenguas de la asociación (Inglés, español y portugués).

Pulse aquí: http://www.asphs.net/prizes/associationbestprize.html

.

El anual Charles Julian Bishko Memorial Prize para el mejor artículo publicado en 2012 y 2013 en el campo de historia ibérica medieval (por un académico norte americano).

Pulse aquí: http://asphs.net/prizes/bishkomemorialprize.html

Beca de estancia en España, Casa de Velázquez

“Intercambios” científicos Casa de Velázquez en 2014.

Las becas son ahora una ayuda específica concedida a los jóvenes artistas y estudiantes de doctorado, jóvenes investigadores franceses y extranjeros, cuyo trabajo requiere una estancia en la Península Ibérica, estos fondos se otorgan mensualmente. parte de la Escuela de Altos Estudios Españoles y ibéricos, candidatos deben estar inscritos en programas de doctorado y presentar un proyecto de investigación relacionado con uno de los ámbitos de competencia de la institución.

Los beneficiarios de esta ayuda tienen prioridad para el alojamiento en el hotel (250 € / mes). En este caso el importe de la cuota mensual se reduce a € 750. Investigadores inscritos en una institución de educación superior cuya sede en el norte de África y América Latina contará con el apoyo adicional de 350 €.

En la solicitud se debe incluir:

  • un formulario de solicitud de beca completa en línea.
  • una breve descripción del proyecto de investigación (máximo 5000 caracteres), francés, español o portugués.
  • el programa de trabajo propuesto por la duración de la beca (máximo 2500 caracteres), francés, español o portugués.
  • un certificado de depósito de tesis doctoral (pdf).
  • una notificación del Director de Investigación (pdf).

Las solicitudes de 2014 deben presentarse en línea en Jueves, 31 de octubre 2013 a medianoche.

casadevelazquez

Para acceder a la página web oficial, pincha aquí

¿La historia se repite? depende a quién preguntamos…

La semana pasada he ido a escuchar un ciclo de conferencias sobre la economía en los países en vía de desarrollo. Un tema repetido en las conferencias ha sido la interacción e interdependencia entre el mundo llamado occidental (países desarrollados) y aquellos. Los participantes han sido hombres y mujeres de diferentes posiciones laborales que tratan del tema (economistas, académicos, teoréticos, de la ONU y creo que algunos políticos o ex político). Primero quiero felicitar a los organizadores de ICS por sus habilidad de juntar personas de alta nivel y consideración en el ámbito tratado. Creo que la diversidad y procedencia de los participantes era un factor clave en el éxito de esta semana (hasta una vídeoconferencia con las Filipinas).

Personalmente, yo he ido porque gran parte de mi tesis está relacionada con la economía, o mejor decir, la situación económica durante la primera mitad del siglo XVII y por tanto, tengo mucha curiosidad (y necesidad) de entender como funciona este esquivo animal. Así que, en los últimos dos años estoy leyendo esporádicamente sobre economía, o mejor dicho, las políticas económicas, ya que dejo a las formulas con letras, números y términos de matemática a los expertos.

Es así que escuchaba en aquella semana de desarrollo a algunos de estos expertos que trabajan in situ e investigan las causas y resultados de la pobreza (o mala economía simplemente). Expertos, cuya función principal es pensar en la razón y efectos de la desdichada situación, deduciendo posibles respuestas.

Sin embargo, quiero destacar un episodio que me ocurrió allí y que me fue un recordatorio de lo que se puede percibir en ciertos momentos como una de las razones principales de aquellos problemas.

El episodio empieza con una charla en la que uno de los investigadores ha hablado de las cadenas del valor global y la necesidad de un cambio en la infraestructura y el medioambiente económico. Es decir, más que modificar los procesos burocráticos (bajar o aumentar tarifas y tasas, aplicar procesos o bien omitir intermediarios que tratan de los bienes), en los peores tiempos resulta más eficaz cambiar los factores principales del sistema económico.

El investigador ha apoyado sus argumentos con cifras impresionantes con diferencia de hasta el 30% entre el simple cambio de tarifas y permisos y el cambio más amplio del medioambiente comercial (a favor de este último por supuesto).

Por mi parte, estaba muy contento aprender estos datos ya que en cierto modo confirmaron lo que había planteado en mi tesis con las acciones del Conde Duque de Olivares. De hecho, al sustituir los banqueros genoveses por los portugueses, renovar la educación de los nobles y aspirar a una unión en los territorios españoles, intentó cambiar el sistema económico desde su fundamento.

No obstante, había un fallo en el plan del gran valido, una perspectiva imprevisible que los economistas suelen omitir, o en lo mejor de los casos, subestimar. Se trata de la reacción de la sociedad. Es decir, un tiempo de adaptación es necesario ipso facto cambiar la infraestructura. Por positivos que sean la acción y el cambio, si está en contra de la corriente social, aumenta la posibilidad de un fallo (obviamente hay más factores no menos importantes pero eso será el tema de otra conversación).

Hasta aquí todo está perfecto. Después de la charla encontré un momento para hablar con el investigador con el fin de escuchar su opinión sobre lo que planteaba. Le saludé, agradeciéndole por su sugestiva presentación y le dije que me interesa mucho porque ha conseguido mostrar como la teoría se refleja en la acción. El hombre se interesó y escuchó con atención, contento de que su charla me podía ayudar. Le comenté el tema del factor social, y me preguntó qué estoy haciendo. Le dije que soy doctorando en la universidad. Me preguntó qué estoy estudiando. No más le contesté, entendí que había hecho un gran error, le dije Filología, que estoy haciendo una tesis sobre un aspecto en el Siglo de Oro. Le seguí diciendo el tema pero ya él no estaba conmigo. Su actitud ha cambiado de repente y me encontré hablando conmigo mismo. Parece que surgió un muro hermético. Puede que ya no le interesaba más (probable) y puede que me categorizó como filólogo y por tanto… quién sabe.

Allí me quedé, esperando a una conversación apasionante sobre las teorías económicas, el comercio, cómo se puede aprender del caso del Conde Duque y aplicarlo a situaciones parecidas hoy en día (y hay más que una). Pero acabé siendo el raro filólogo, el único en una sala de economistas. El filólogo que está perdido… y no para aumentar la interdisciplinariedad…  Dios nos libre.

Y me pregunto siempre, ¿si seguimos tratar cada vez sólo un tema, qué importancia van a tener las soluciones más inteligentes y creativas si luego fallan por no interactuar bien con las otras disciplinas?

Así que ¿la historia se repite? obvio, si seguimos orgullosos con la idea de que lo vivido hoy es completamente nuevo, inédito y somos tan distintos del hombre más allá de… podemos decir 30 años atrás (sin hablar de 100 o más).